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脂質異常症(高脂血症)について

脂質異常症(高脂血症)とは

脂質異常症では、つまりLDL(悪玉)コレステロールや中性脂肪が血液中に過剰にあるか、HDL(善玉)コレステロールが不足している状態を脂質異常と呼びます。いずれも動脈硬化を促進させる作用があります。

動脈硬化

脂質が異常となる原因は、遺伝子異常にともなる家族性高コレステロール血症や甲状腺機能低下症などもありますが、生活習慣が最も多いです。自覚症状がほぼないため、健診などの採血で発見されることがほとんどです。

 

血液中にはコレステロール、中性脂肪、リン脂質、遊離脂肪酸という4つの脂質が溶け込んでおり、いずれも体になくてはならない物質です。

コレステロールは細胞膜の構成要素であり、LDLやHDLなどのリポ蛋白により運搬されます。LDLコレステロールは各組織の細胞に運ばれるため、これが血液中に増えすぎて過剰となると、動脈硬化を引き起こし様々な病気の原因となります。HDLは組織で余ったコレステロールを回収し、肝臓に戻す働きをするため、これが少なすぎるとやはり動脈硬化が進行する原因となります。

 

コレステロールの役割

 

中性脂肪は生きるために必要なエネルギーの一つです。しかし、過剰になると脂肪組織に蓄積され、内臓脂肪となります。中性脂肪が溜まりすぎてあふれてしまうと、脳卒中や心筋梗塞の原因となります。

 

脂質異常症と診断する上で、基準が決められています。血液中の脂質濃度が基準値から外れると、脂質異常症と診断されます。ただし、この基準に当てはまる場合でも、必ず薬物治療が必要というわけではありません。

 

脂質異常症の診断基準(すべて空腹時採血)

高LDLコレステロール血症=LDLコレステロールが140mg/dL以上

低HDLコレステロール血症=HDLコレステロールが40 mg/dL未満

高中性脂肪血症=中性脂肪が150 mg/dL以上

 

脂質異常症(高脂血症)を放っておくと

脂質異常症を放置すると、症状はなにもでませんが、体内では異常が起こり始めています。

疑問

LDLコレステロールが増えると、動脈の壁に傷がつき、動脈内壁にコレステロールが蓄積します。

動脈内壁の中に入り込んだコレステロールは細胞に取り込まれ、血管内腔側に軟らかく破れやすいプラーク(粥腫)と呼ばれるコブをつくります。血管内腔が狭くなり、このコブに亀裂が入りやすくなります。できた亀裂を補修するために、血小板が集まって血栓ができ、血管がつまってしまいます。

血管が詰まる

心臓の血管がつまったら、心筋梗塞、狭心症をおこし、脳の血管がつまったら脳梗塞になります。こんな重篤な状態になって初めてこの病気を自覚する人も少なくありません。

心筋梗塞のリスク

性脂肪が多いと、HDLコレステロールが低下、血管内で余ったコレステロールが回収されなくなるため、同様に血管壁にコレステロールが蓄積、血管がつまりやすくなります。中性脂肪が1000mg/dL以上の非常に高い状態が続くと、激痛を伴う急性膵炎が発症することが知られています。

膵炎

脂質異常症は糖尿病や高血圧、肝臓に脂肪が蓄積する脂肪肝を合併することもあります。高血圧を合併すると血管に圧力がかかるために血管の内壁が傷つきやすく、動脈硬化が進行しやすくなります。

生活習慣の改善について

■LDLコレステロールを下げるために

まず、食事に含まれる飽和脂肪酸を減らしましょう。飽和脂肪酸はLDLコレステロール値を上昇させる作用があり、肉の脂身(バラ肉の白い部分や鶏肉の皮など)やバター、ラード、生クリームなどに多く含まれています。パームヤシやカカオの油脂、インスタントラーメンなど加工食品にも多く含まれています。冷蔵庫すると固まるような油脂には飽和脂肪酸が多く含まれ、サラダ油や魚油のように冷蔵しても液体の油は、不飽和脂肪酸が多く含まれています。

飽和脂肪酸

次に、食事に含まれるコレステロールを減らしましょう。食事中のコレステロールは、主に鶏卵の黄身や魚卵にコレステロールが多く含まれています。

高LDLコレステロール血症と言われたら、まず飽和脂肪酸、次いで卵などコレステロールの多い食品を食べすぎないようにしましょう。

 

■中性脂肪を下げるために

エネルギー量のとりすぎに注意しましょう。特に、甘いものやアルコール、油もの、糖質のとりすぎがよくありません。

 

砂糖の入ったソフトドリンクも飲むのを控えましょう。これらの摂取を控えて、運動を心がけて減量すれば、中性脂肪を下げることができます。また青魚に多く含まれる多価不飽和脂肪酸は中性脂肪を下げる働きがあり、摂取をお勧めします。

青魚は不飽和脂肪酸が豊富

HDLコレステロールが低値になると、中性脂肪も高くなりやすくなります、運動や減量、禁煙をすることで、HDLコレステロールが上昇すると考えられています。

また、アルコールの摂取は高血圧や肝障害を悪化させますので、1日飲酒量を抑え、休肝日を設けましょう。

脂質異常症(高脂血症)の治療

 脂質異常症の治療管理は通常、食事療法と運動療法による生活習慣の改善からまず開始します。そして、食事療法と運動療法を十分に行っても、LDLコレステロール値や中性脂肪値が思うように下がらない場合、薬物による治療を開始するか検討します。

患者さんによってお薬を選択

現在、多種多様な薬が開発され、使用できるようになっています。

ただ、LDLコレステロールや中性脂肪の値だけで、薬の種類や量が決まるわけではありません。年齢や性別、危険因子の数、高血圧や糖尿病、冠動脈疾患などの合併症の有無、既往歴、家族歴などを点数化し、治療方針を決めています。

治療の方針

高血圧や糖尿病など危険因子を多く持つ方や、家族性高コレステロール血症と診断された方は、動脈硬化による病気を起こすリスクが高いので、すぐに薬物療法を始めることがあります。

 

どのような薬でも、副作用がでることがあります。薬の種類や個人の体質によって副作用は異なります。また、他の薬と一緒に飲むと、副作用がでやすくなることもあります。

薬の服用

なお、薬の内服を始めても、食事療法や運動療法はやめずに継続してください。生活習慣を修正すると、薬の有効性も上がり、最終的に薬を終了することもあります。

 

しかし、生活習慣が長期間乱れることで発症した脂質異常症は、その治療期間も長くかかります。検査値が良くなったからと言って、自己判断で薬をやめてはいけません。一時的に検査値が正常になっても、通常それは薬の効果によるものです。そのため、薬を中止すると、元の検査値に戻ってしまうことがほとんどです。

医師説明

脂質異常症、高脂血症は生活習慣の改善や薬物療法などの治療を継続的に行うことで、コントロールすることが可能です。そのために、定期的に内科を受診することや検査を必ず受けることが大切になります。

今症状がないからと言って何もしないのではなく、まずはお気軽に当院までご相談ください。

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